Науковці виявили 15 нових екзопланет, на одній з яких може існувати життя

TMGINFO 11
Науковці виявили 15 нових екзопланет, на одній з яких може існувати життя

Японські дослідники повідомили про існування 15 нових екзопланет в системах червоних карликів, які раніше вважалися малопридатними для виникнення і розвитку життя.

Дослідницька група під керівництвом Терюкі Хірано з Токійського технологічного інституту підтвердила існування 15 екзопланет, що обертаються навколо червоних карликів. У їх числі кілька планет земного типу, на одній з яких може бути вода в рідкому стані, що дає надію на виявлення життя.

Червоний карлик – маленький, найбільш холодний і найпоширеніший тип зірок. За оцінками вчених, вони становлять від 70 до 90 відсотків від числа всіх зірок в Галактиці. Найближчий до Сонця червоний карлик – Проксіма Центавра.

Дані для вивчення отримані за допомогою космічного апарату NASA Kepler K2, запущеного в 2013 році спеціально з метою пошуку екзопланет, і різних наземних телескопів, в тому числі телескопа Subaru на Гаваях і Північного оптичного телескопа в Іспанії.

В системі одного з найяскравіших червоних карликів, K2-155, який знаходиться на відстані близько 200 світлових років від Землі, є три планети земного типу, які трохи більше, ніж наша. Наприклад, радіус однієї з них – K2-155d, розташованої найдалі від зірки, – в 1,6 рази перевищує радіус Землі.

Екзопланета, або позасонячна планета, – планета, що знаходиться за межами Сонячної системи.

Крім того, на K2-155d може бути вода в рідкому стані. До такого висновку вчені прийшли, побудувавши кліматичну модель. Однак для підтвердження цих даних необхідна більш точна оцінка радіуса і температури зірки K2-155, що вимагає подальших досліджень.

Ключовим результатом роботи японських науковців стало розуміння того, що планети, які обертаються навколо червоних карликів, можуть мати дивно схожі характеристики з планетами зірок сонячного типу.

Дослідники також підтвердили зв’язок між розміром планети і вмістом металів її зірки. «Великі планети виявляються тільки навколо зірок, багатих металом. Те, що ми знайшли, відповідало цій гіпотезі. Кілька планет з радіусом приблизно в три рази більше земного були виявлені на орбіті найбільш багатих металом червоних карликів », – розповів Хірано.

Металічність (в астрофізиці) – відносна концентрація елементів, важчих за гелій (їх в астрономії прийнято називати металами) в зірках і галактиках.

З запланованим на квітень цього року запуском космічного апарату NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) вчені очікують отримати ще більші результати. За словами Хірано, TESS допоможе виявити нові екзопланети, а також більш точно оцінити їх параметри.

Науковці з усього світу регулярно повідомляють про відкриття нових екзопланет. Так, космічний телескоп Spitzer виявив найближчу до Сонячної системи екзопланету з скелястою поверхнею і більшою за розмірами Землю. Відстань від Сонячної системи до HD 219134b становить всього 21 світловий рік.