Науковці випадково створили фермент, який здатний «перетравлювати» пластикові відходи

ВГОЛОС

Дослідники розробили фермент, який може «перетравлювати» деякі види пластмас.

Відкриття було зроблено випадково, при вивченні бактерій Ideonella sakaiensis, пише Science Alert.

«Інтуїція і випадковість часто відіграють значну роль в фундаментальних наукових дослідженнях, і наше відкриття тут не є винятком. Це непередбачене відкриття говорить про те, що є можливості для подальшого поліпшення цих ферментів, наближаючи нас до вирішення проблеми утилізації постійно зростаючої гори пластмаси», - каже структурний біолог Джон МакГіхан з Університету Портсмута у Великій Британії.

Бактерії Ideonella sakaiensis були виявлені під час скринінгу зразків грунту, води та мулу, взятих з місця переробки пластикових пляшок у місті Сакаї, що в Японії. Ці бактерії здатні переробити тонку (0,2 міліметра) плівку ПЕТ за шість тижнів при температурі 30° C. Цей показник дуже малий для використання бактерій під час переробки відходів і вчені шукали спосіб його поліпшити.

Команда МакГіхана, в тому числі дослідники Національної лабораторії відновлюваної енергії Міністерства енергетики США (NREL), натрапила на незвичайний фермент, коли досліджували кристалічну структуру PETase.

«Можливість побачити внутрішню роботу цього біологічного каталізатора надала нам креслення для розробки більш швидкого і ефективного ферменту», - каже МакГіхан.

Наразі дослідники працюють над поліпшенням ферменту, що дозволить використовувати його для руйнування пластиків за короткий проміжок часу.