Рептилії навчилися відкидати хвіст 289 мільйонів років тому

TMGINFO 6
Рептилії навчилися відкидати хвіст 289 мільйонів років тому

Рептилії капторініди, що жили 289-286 мільйонів років тому, вже вміли відкидати хвіст під час нападу хижака, розповідається в Scientific Reports . Палеонтологи з університету Торонто з’ясували це, вивчивши хвостові хребці примітивних рептилій.

У сучасних ящірок існує два механізми відкидання хвоста (автотомії). У першому випадку розрив відбувається між сусідніми хребцями. Такий механізм зустрічається у деяких змій і у багатьох видів агамових ящірок і, імовірно, в процесі еволюції він з’являвся кілька разів. В іншому випадку один з хвостових хребців ламається по вже наявній «тріщині». Цей метод позбавлення від власного хвоста характерний тільки для деяких сучасних лепідозаврів (надзагону рептилій, що об’єднує ящірок, змій і гаттерій). Імовірно, так хвіст може швидше регенерувати. Однак, коли плазуни виробили цю корисну стратегію, до сьогодні було невідомо.

Раніше деякі палеонтологи, що вивчали капторінід (вони жили 289-286 мільйонів років тому), відзначали , що, можливо, у деяких з них на хвостових хребцях є «тріщини», як у сучасних лепідозавров. Канадські палеонтологи під керівництвом професора Роберта Рейз (Robert Reisz) вирішили вивчити анатомію капторінід докладніше. Для цього вони відібрали з колекції Королівського музею Онтаріо 70 окремих і пов’язаних один з одним хвостових хребців капторінід, знайдених у відкладеннях Річардс Спур (вік – 289-286 мільйонів років) в Оклахомі. Для порівняння дослідники вивчили хвостові хребці парарептіліі і сінапсід (зверообразних чотириногих), знайдені в тих же відкладеннях.

Дослідники з’ясували, що на хвостових хребцях капторінід дійсно є «тріщини». Як у випадку сучасних лепідозаврів, у древніх рептилій вони починалися на шостому, сьомому чи восьмому хребці, вже після місця прикріплення хвосто-стегнової м’язи, необхідної для нормальної роботи задніх кінцівок. Судячи з особливостей будови хребців, молодим особинам було найпростіше відкидати хвіст – у них були добре сформовані «тріщини». У той же час у дорослих особин, вони, мабуть, з часом заростали. За словами дослідників це легко пояснити: молодим особинам доводиться частіше, ніж дорослим, рятуватися від хижаків.

Автори статті не знайшли «тріщин» на хребцях жили в один час з капторінідами інших груп рептилій і сінапсид. З цього автори роботи зробили висновок, що капторініди 289 мільйонів років тому були єдиною і, можливо, найдавнішої групою рептилій, які вже навчилися відкидати хвіст. Мабуть, автотомія зникла разом з капторінідами, вимерлими близько 251 мільйона років тому і знову з’явилася у предків сучасних лепідозаврів. Капторінідами називають одну з найдавніших груп сухопутних рептилій, які зовні були схожі на ящірок. Ймовірно, ці плазуни з’явилися в кінці кам’яновугільного періоду та швидко розселилися по планеті. Їх скам’янілості були знайдені в Азії, Африці та Північній Америці. У капторінід була трикутна голова і, у деяких видів, зуби в кілька рядів. Рептилії були травоїдними, всеїдними і хижаками. В основному вони були невеликими, 15-70 сантиметрів в довжину. Але деякі травоїдні капторініди могли досягати і двох метрів.